Existen algunas maderas con cualidades superiores a otras. Estas son conocidas como maderas nobles o preciosas. Alguna son muy estables, otras además muy resistentes, otras tienen bonitos colores y veteados, y algunas simplemente son escasas o antiguamente eran muy difíciles de conseguir.

Tradicionalmente han sido usadas las maderas nobles para muebles o ebanistería. Son pocos lo casos en lo que se usan maderas de precio elevado para usos toscos, salvo que nos encontremos en lugares donde esta madera es abundante.